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26 août 2014 à 13:46

Arthur en Amérique #2: Belle performance au Gorge paddle Challenge


Après une victoire sur le Lac Tahoe et un long périple, notre jeune Breton Arthur Daniel est arrivé dans l’Oregon à Hood River, le spot du Gorge paddle Challenge, l’une des plus importantes courses internationales de l’année faisant parti comme la Carolina, l’Olukai, lostmills, la Molokai et la BOP, du circuit alternatif au SUWS, le nouveau ‘’Champions Tour’’ instauré par Danny Ching.

Le plateau s’annonce absolument phénoménal chez les hommes et les femmes, quasiment tous les plus grands noms du SUPrace* . Voici donc le récit d’Arthur sur ce Week end épique et son incroyable performance de 7e sur la première épreuve (course race).


(*manquent Beau O’brien, Dave Kalama, Mo Freitas, Lincoln Dews, Casper Steinfath, Zane Scheweitzer et nos 2 Frenchys Eric Terrien et Titouan Puyo)


Vendredi :

On est arrivé la veille sur le spot de l'event, pour découvrir et c'est marrant, on dirait une arène qui a été faite pour les watersports (windsurf, kitesurf), et bien sur le downwind, on peut trouver pleins de surfshops, des d'écoles, et devant la rivière, se trouve même le siège social de la grosse marque Dakine. Au moment d'aller manger dans un petit restau en face de Hood River, j'ai intercepté un transporteur Fedex, qui avait effectivement mes pagaies que j’avais oublié à San Fransisco !! Me voilà soulagé de les avoir de suite sans attendre la fin de la tournée...

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En début d'après-midi, je voyais beaucoup de gens sur le run, et le vent semblait fort, j'ai donc pris la voiture de Pablo pour aller à Ventura State park qui est le départ de ce fameux downwind, et suis partit seul sur le run. J'y ait ensuite croisé d'ailleurs beaucoup de gens qui le faisait en balade. C'est marrant de faire un downwind entre ces "Gorges", dès que ça se resserre, le vent devient plus fort et les bumps creusent encore plus ! Le run fait environ 12km et l'arrivée est à l'endroit de l'évènement (waterfront state park). Ce qui est vraiment bien ici, c'est pour aller au départ de l'arrivée, tu mets 5min , tu longes la rivière, tu vois les bumps, le vent ! Je conseille vraiment à des riders qui voudraient se faire un trip de venir ici, surtout que le départ est dans un camping !! Pourquoi pas loger dans ce camp et enchainer les runs ! Le vent souffle tous les jours !

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J'ai vu beaucoup de riders venus ici pour la compet, il y'a vraiment tout le monde, presque tous les meilleurs mondiaux sont là, ça va vraiment être une grosse course ! Samedi c'est la beach race (sans passage à terre), et dimanche le double down (deux manches downwind) ! Aujourd'hui se tient le positively Kai, une course de jeunes parrainée par Kai Lenny, c'était vraiment cool de voir tout ces kids sur l'eau, faire la course dans une super ambiance !

 

Samedi

Le premier jour : la course race, Un parcours de 5miles environ, constitué de 7 bouées. La ligne de départ est très serrée, je me place bien, là où je pense être le mieux pour atteindre la bouée de dégagement dans les premiers (cette bouée qui n'est d'ailleurs pas loin). Je prends un bon départ et j'arrive dans les 10 à la bouée, à partir de là, je cherche le meilleur train de draft, et pendant le premier tour, c'est technique de garder les sillages, car tous les gars veulent leur places, les trains ne sont pas établis... Au premier tour, Danny mène, suivi de Jake, Travis, Kai, Georges, Kody et moi dans le sillage, lors du début de deuxième tour, Kai essaie de doubler par la gauche tandis que Connor tente par la droite, on suit tous Connor, et nous voyant partir, Kai finalement décide de revenir dans notre sillage, il se place juste derrière moi, puis au bout de 50m il lâche puis perd de plus en plus de distance sur nous, se faisant rattraper par le groupe de Slater Trout, Bruno Tauhiro, Chase Kosterlitz, Paul Jackson etc... À partir de ce moment là, je sais que je peux faire une bonne place sur cette course, il faut juste que je reste dans le premier groupe le plus longtemps possible, que je ne lâche pas car les gars devant vont vraiment très vite.

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Les croisements avec les autres courreurs nous forment des bumps, les sorties de virages sont très dures, car il faut relancer fort derrière... Je tiens comme ça jusqu'au 5ème tour, j’ai tout donné et les gars derrière sont vraiment très loin, j'essaie de continuer à garder le rythme mais Danny, Travis, Georges et Connor commencent à enchainer les sprint et ça devient de plus en plus dure de les garder…

À la moitié du dernier tour, c'est l'accélération de trop, je perds 2m, 3m, 5m, 10m, puis à ce moment là c'est Jake qui lâche à son tour devant moi, et on reste à égale distance jusqu'à la fin, n'ayant plus de jus pour accélérer, il n'y a même pas de sprint entre nous... Pendant ce temps la, sur une des dernières bouées, Georges met sa planche dans les jambes de Danny, qui tombe, laissant alors Connor sprinter sans regarder derrière lui jusqu'au finish, et prenant alors la première place. Je termine 7e, totalement épuisé mais ravi de ma course.

Arthur savoure le podium entouré de bon nombre de ses idoles:

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Classement Course Race

1.    Connor Baxter
2.    Travis Grant
3.    Danny ching
4.    Georges Cronsteadt
5.    Kody Kerbox
6.    Jake Jensen
7.    Arthur Daniel
8.    Chase Kosterlitz
9.    Slater Trout
10.    Kai Lenny
11.    Paul Jackson
12.    Bruno Tauhiro

1.    Annabel Anderson
2.    Lina Augaitis
3.    Candice Appleby
4.    Sonni Honscheid
5.    Angela Jackson


Dimanche :

Deuxième jour : le double down ! C'est à dire deux manches de downwind d'environ 12km. Le parcours est simple, départ tout droit, sans bouée de dégagement jusqu'à l'arrivée. Par chance le vent commence à se lever assez fort juste avant la course, formant des bumps largement exploitables. Beaucoup des riders ont une planche différente de la veille, avec plus de rocker et des noses typés surf. Moi j'ai la même, ma nouvelle 14' par 24'5 avec du volume sur l'arrière, qui est donc très stable, et qui est vraiment bien dans toutes les conditions. Je prends un départ dans les premiers, un départ vraiment très rapide pour tout le monde, je reste au contact des premiers pendant le premier quart, ensuite les 5 premiers (Connor, Georges, Danny, Jake, Travis), partent loin devant, ils sont très impressionnants dans le vent, ils volent sur l'eau, exploitant chaque bumps... Je fais ma course avec Kody Kerbox, il arrive devant moi sur la première manche, comme le petit Riggs Napoleon qui est un super glisseur, puis d'autres gars qui me doublent pendant la course comme Travis Baptiste, Andrew Logreco, Josh Riccio, qui sont excellents en downwind... Mais je reste à leur contact. J'arrive 15ème de cette manche !

Deuxième manche : mieux pour moi, je connais le niveau des mecs et mon objectif est de gagner des places, cette fois-ci, jusqu'à la moitié je rends la tache difficile à mes adversaires, qui ont eu du mal à me lâcher. Mis à part les 5 premiers de la première manche, qui sont vraiment très très rapides ! Avant le dernier quart, je remonte sur Kody Kerbox qui avait 200m d'avance sur moi dans un vent un peu moins fort et des bumps plus coriaces à prendre, puis arrivé à son niveau, je garde mon calme et mon rythme, car je sais qu'il va se mettre dans le rouge pour pas que je le double, il tient comme ça une dizaine de minutes, on était au coude à coude, puis tout d'un coup le vent tourne et accélère, on est alors en side wind, si fort qu'il est très dur de garder la trajectoire, puis il perd de plus en plus sur moi, je commence même a rattraper les spécialistes du downwind, qui eux aussi ont du mal sur leur planche bananés, mais c'est trop tard, c'est bientôt l'arrivée, j'arrive donc avec 200m d'avance sur Kody, et je prend la 11ème place sur ce downwind !

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Classement Double down (Chrono DW1 + DW2)

1.Connor Baxter
2.Georges Cronsteadt
3.Travis Grant
4.Jake Jensen
5.Danny ching
6.Bruno Tauhiro
7.Andrew Logreco
8.Chase Kosterlitz
9.Travis Baptiste
10.Slater Trout
11.Kody Kerbox
12.Arthur Daniel

1.Annabel Anderson
2.Angela Jackson
3.Fiona Wylde
4.Candice Appleby
5.Sonni Honscheid

Globalement, je suis super content de mes résultats ce weekend, heureux aussi d'avoir pu me comparer au niveau mondial, et d'avoir vu qu'en downwind y'a vraiment du boulot par rapport aux Connor, Travis.. Mais ça on le savait déjà. À noter la performance de Bruno Tauhiro sur le double down, un tahitien super sympa, qui rame très fort !!



Classement combiné (chrono DW1+DW2+Race)
1. Connor Baxter
2.Georges Cronsteadt
3.Travis Grant
4. Danny ching
5. Jake Jensen
6. Bruno Tauhiro
7. Chase Kosterlitz
8.Andrew Logreco
9. Slater Trout
10. Kody Kerbox
11.Travis Baptiste
12 Arthur Daniel

1.Annabel Anderson
2.Angela Jackson
3. Candice Appleby
4. Fiona Wylde
5. Sonni Honscheid


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