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29 juillet 2013 à 01:11

Molokai2Oahu 2013: Travis Grant l'emporte!


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Cette nuit se déroulait la Molokai 2 Oahu, LA COURSE ultime de downwind dans le "Channel of Bones" entre Molokai et Oahu. En 2013, la course de référence du monde du Stand Up Paddle en down wind réunissait un plateau de stars incroyable: Connor Baxter (tenant du titre et recordman absolu du parcours), Travis Grant (Champion du Monde ISA 2013), Kai Lenny ( Champion du Monde SUWS 2012), Danny Ching (vainqueur BOP 2012) ainsi que les redoutables locaux à la tête desquels Scott Gamble faisait figure de favori. Malgré une météo optimiste, l'alizé Hawaïen s'est montré bien timide en soufflant à peine à plus de 10 noeuds sur le parcours. Pas de quoi prendre des bumps de folie, même avec des planches unlimited ( 17 pieds environ avec aileron orientable pour se diriger). Ces conditions devaient faire l'affaire de Danny Ching, spécialiste du flat water et intenable à la rame. Cependant, ce dernier peinait à suivre Travis Grant avec qui il se retrouvait sur une route Nord, lorsqu'après plus de 3 heures de course, il a été contraint à l'abandon en raison de douleurs dans le dos et surtout dans l'épaule. Plus au sud, ce sont Connor Baxter et Kai Lenny qui se livraient à un véritable mano à mano malgré des conditions qu'ils auraient certainement préféré plus ventées. Avec un décalage sud extrêmement important avec le reste de la flotte (les deux groupes ne se voyaient pas), Kai et Connor, les spécialistes du down wind parmi les stars internationales du Stand Up Paddle, avaient choisi une option de trajectoire très différente qui laissait planer beaucoup d'incertitude sur l'issue de la course. Tous deux se livraient néanmoins à une bataille intense. Connor était globalement devant, mais à la moindre baisse d'intensité Kai lui fondait littéralement dessus. Cependant au fur et à mesure de l'avancée de la course, leur trajectoire Sud laissait planer un certain doute. Au profit d'une trajectoire plus classique, au Nord, c'est ainsi Travis Grant qui créait la surprise et débouchait en tête sur Oahu avant la derniere portion du parcours avec le vent de face. Après 4 heures 50 minutes et 17 secondes de course intense et indécise, l'Australien remporte donc la Molokai2Oahu 2013 en déjouant quelque peu les pronostics. Derrière lui, c'est Scott Gamble qui est sorti de nulle part pour coupler la ligne d'arriver second mais à plus de 10 minutes et devant Connor Baxter qui devra attendre pour inscrire son nom une troisième fois au palmarès de l'épreuve. Kai Lenny et Aaron Abbey terminent pour leurs parts respectivement 4ème et 5ème quand Eric Terrien, notre représentant tricolore prend une belle 8ème place. 
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